從九龍城衙前圍道六十四至五十二號這段路左轉,進入城南道二十至八十號,就是泰國商店密集的地方,當今,已有人開始叫它為小曼谷了。

 

到了星期六和星期天早上九點半,更有一群群的泰國女人在路邊鋪了草蓆,雙手合十,膝前擺了奉佛的花籃,誠心地等待和尚的來臨。

 

僧人來自新界的泰和寺,幾位一群,前來化緣。女人把吃的、喝的、用的,放在一個塑膠桶中奉獻,和尚的助手們一個個收了,放入紅藍白的巨型袋中帶回廟裡,與信眾分享,和在曼谷的街頭看到的景象一模一樣。

 

香港人的旅行,最愛泰國,無論食物、飲料和購物,都是無限的引誘,加上地道的泰國按摩,價錢又便宜到極點,我們對泰國已有深厚的感情。

 

不是每一天都能到當地玩,來到城南道的小曼谷,就可以勾起你無限的回憶:這一區已是我最愛去散步的地方之一。

 

一切都要拜賜於當年舊啟德機場未搬走時,可以很方便地把新鮮食材搬運來到,泰國餐廳一間間地開完又開,食客知道要吃最地道的泰國菜,還得來九龍城。

 

剛開始時有「昌泰雜貨」,現在在小曼谷一數,不止十多二十家那麼多,偏門的貨物也都出現了。

 

轉入城南道,就可以看到賣泰國衣服的「泰屋」,帽子鞋子手袋也齊全,還有數之不盡的首飾,如果要把自己扮成一個泰國女人,去這家店好了。

 

隔壁的「維健」是健康食品的專門店,最受女士們歡迎。甚麼美容品、減肥茶,都自稱特效,只要你迷信它們的作用,就能大買特買。其他貨物還有各式各樣的按摩工具,就連特製的藥包,大大小小俱全,把它拿到微波爐一叮,就可以用來熱敷肩膊和腰部,據說很靈。

 

再過去,是「利德泰國雜貨」,除了吃的,爽身粉也賣。隔壁的「同心」,是對面公園旁同名餐廳開的雜貨店,擺着各種水果和泰國漬物,也賣一包包現成的咖喱或甜品,泰國女人在這裡買了供奉和尚。

 

水晶芒是特別香甜的芒果,比菲律賓的味濃,入口又甜又軟熟,有股特別的香味,吃了之後會上癮。

 

在這裡還可找到一種馬來西亞人叫為BUAT LONLON的土芒果,肉是香脆的,非常之酸,裡面有硬筋,用刀子挖出肉來,蘸醬油、白糖和辣椒吃,味道一流。

 

隔鄰是「昌發泰國粉麵」,這家人的食物很地道,也賣我愛吃的乾撈麵BA MI HEANG,還有白灼螄蚶,愛此道者不可錯過。本來也賣雜貨的,但餐廳生意一好,地方不夠用,當今兩家都改成小吃店了。

 

走前兩步,是「酸油甘子SOUR GOOSE BERRY SHOP」,食材最為齊全,我愛他們賣的烚熟花生,肥肥大大,極香,不是炒花生能享受到的味覺。分着一包包來賣,每包十塊,買回家後一面看電視一面剝來吃,是一種享受。烚花生每星期運來三四次,天氣涼了放幾天不要緊,天熱時最好問明是不是當天送到,較為安全。

 

這家店也賣一種皺皮的青檸檬,不是用來搾汁,而是洗頭。在泰國拍戲時常在河邊看到少女們洗澡,手上一人一顆,往頭皮大力擦去,防止痕癢。

 

本來我喜歡買一瓶「湄公MEKONG」牌的泰國威士忌,加上椰青水來當雞尾酒。其他酒是愈老愈醇,這種威士忌要喝新鮮的,所以我把雞尾酒命名為「湄公河少女」,但這家廠已倒閉,用蘇格蘭威士忌完全不是味道,只有買其他泰國牌子代替。

 

店裡當然賣椰青,但威士忌牌子一換,需要更甜的椰子水來調拌,可買「椰皇」,那是把外層的椰絲清理後,剩下小椰殼,再拿去烘焙的。椰子水糖化後,變成極甜的飲品,可惜椰殼還是很難敲開,聰明的泰國商人已在殼頂割開一圈,再釘上像啤酒罐上的易拉釦,一下子打開。

 

在其他雜貨店中,有細粒的蒜頭出售,別小看它,其辛辣度是蒜頭中最強的。我做菜最愛用它。

 

稀有的食材還有香蕉花、咖喱葉、食用含羞草、酸筍和各種炸豬皮,另有舂青木瓜絲用的木頭臼子,和長木棍,用來做「宋丹」。

 

當胃口不佳時,自己動手做蔡家沙律。把花生去皮炸香,舂成碎,加泰國小蒜頭和蝦米等,最後放炸豬皮和削薄的青瓜片,和椰糖拌一拌,上桌前擠青檸汁和魚露調味,是一道極上乘的前菜。

 

另有一包包用塑膠網包住的羅望子,樣子像巨大的豆莢,褐色。印象中羅望子很酸,其實極甜,把硬皮剝開一顆顆吃,很特別。

 

橫過街,有家叫「SWEET LEMON」,專賣佛具,你猜對了,我常揹的黃色和尚袋,也可以在這裡買到。

 

街尾的「麗思美食」生意給街頭那幾家大餐廳搶去,但做的菜水準很高,味道正宗。

 

整個小曼谷,最缺乏的是街邊小吃了,從前「利德雜貨」的老闆娘還租了家小店叫「中華小食」,只賣河粉和米粉,好吃得不得了。可惜結果因貴租而收檔,我叫她在雜貨店中開一檔,她說牌照不允許,已成絕響。

 

有空,到小曼谷走一走吧,是件愉快的事。一樂也。