吃辣,是養成的,人類並不天生嗜之,周圍的人吃,也跟着,就會了。從小家裏吃,像湖南四川人或泰國人,覺得是生活的一部份,也許有些遺傳基因,令他們自然接受。

 

我生在南洋,基本上沒有問題,馬來菜、印度菜,很多辣的。天氣又熱,不辣沒胃口,後來去了泰國,就愈吃愈辣,可以白嚼指天椒。

 

韓國辣,根本不入門,越南也是,但一到泰國,有些菜還是受不了。到了重慶四川,大家都吃的麻辣火鍋,我是不怕的,對於麻,也慢慢地認識,漸漸能分別出層次來。

 

從前的辣,並沒有甚麼科學儀器可以量度,只以比較來分別,有一到十的等級,十是古巴的Habanero,而一是普通大型的青紅辣椒。泰國的指天椒,級數也只有五六罷了。

 

當今進步,已開始研究出一個叫Scoville Heat Unit,一種辣度的單位來衡量,簡稱SHU。結果發現比Habanero強六十倍的,是在美國加州研發出來的新品種,叫Red Savina,至數年前還是排在世界最辣的辣椒第一位,一共有577,000SHU。

 

這紀錄在二○○五年給英國多實二位研究員打倒,生產出Dorset Naga來,有923,000 SHU,採取這種辣椒的人,要戴手套才行。

 

最後,新墨西哥州大學辣椒學院發現了全球最強的1,001,304SHU來,叫為Bhut Jolokia,俗名鬼辣椒,產自印度。

 

人類何時開始吃辣椒呢?考古學家在一本叫Science的雜誌上發表,說他們從中南美的煮食器具中找到辣椒的化石,認證了在六千年前已有人吃了,不過當時的辣度只有50,000SHU左右,非常溫和。

 

近來,海南島的黃辣椒已辣死人,如果你嫌不夠,超市中已有用Habanero提煉出來的辣椒醬出售,名叫「死亡Death」,不妨買來試試看,我是不敢領教了。