這次到山形縣,主要的是吃櫻桃。日本到處有櫻花,盛開時一片櫻海,那麼,結成果實,不是不得了嗎?

 

要知道,櫻花樹與櫻桃樹是不同的,後者屬於玫瑰科。石器時代,在瑞士出土的已有櫻桃的種子,靠渡鳥,櫻桃分佈於各國。

 

到明治初年,才從美國引入,但初期因濕氣多,果實裂開,多為劣貨,後來經過改種又改種,才有當今的成果。

 

世界上櫻桃的種類一千種以上,日本約三十種,最著名的有「佐藤錦」、「高砂」、「南陽」、「拿破侖」等。

 

山形縣東根市的佐藤榮助研究了16年,為了避免雨水過多,搭篷來遮,開花後不讓冰霜傷害,也要以溫室處理,多種花粉的交配之下,於1928年成功推出。佐藤,發音為Sato,也有砂糖的意思,像糖那麼甜,命名為「佐藤錦Sato Nishiki」。

 

通常在5月20日到六月上旬就能上市,這時候的櫻桃還不是太好吃,從六月中到七月上旬才是最成熟,我們趁這時期到果園。

 

塑膠帳篷有二十數呎高,蓋著十幾呎的櫻桃樹,任採,日本人一向愛乾淨,問說:「核怎麼處理?」

 

「丟在地上好了。」園主回答。這下可樂了,大家亂吐。一下子吃了幾十顆,應該夠本,在東京的「千匹屋」高級水果店,一小木盒20粒,賣到1萬多日圓不出奇,平均一粒港幣20元左右。

 

但是真的有砂糖那麼甜嗎?又不是,園主說愈高的愈好,我們都爬上梯去,採到另一種叫「紅秀峰Beni Shuho」新品種,較佳。園主又拼命解釋,說今年雨水特別多,搭篷也擋不住,我們無奈,希望明年造訪時再吃。

 

回到餐館,山形縣的知事吉村美榮子,奉上一盒紅似番茄的「紅秀峰」,那倒是像當地人說的「田中紅寶石」了,甜到不得了,與美國澳洲的紫色品種,有天淵之別。